Предельно допустимый сброс это:

- масса вещества в сточных водах, максимально допустимая к отведению с установленным режимом в данном пункте водного объекта в единицу времени с целью обеспечения норм качества воды в контрольном створе или на участке водного объекта (с учетом вида водопользования).
- масса вещества в возвратной воде, максимально допустимая к отведению с установленным режимом в данном пункте водного объекта в единицу времени с целью обеспечения норм качества воды в контрольном створе или недопущения ухудшения сформировавшегося качества воды, если оно хуже нормативного.

   Законодательство, регламентирующее разработку проекта нормативов предельно-допустимых сбросов (НДС):

- Федеральный закон от 10.01.2002 № 7-ФЗ "Об охране окружающей среды"
- Приказ Минприроды России от 17.12.2007 № 333 "Об утверждении Методики разработки нормативов допустимых сбросов веществ и микроорганизмов в водные объекты для водопользователей"
- РД 52.24.622-2001 Методические указания. Проведение расчетов фоновых концентраций химических веществ в воде водотоков
- ГОСТ Р 51232-98 Вода питьевая. Общие требования к организации и методам контроля качества
- ГОСТ 2761-84 Источники централизованного хозяйственно-питьевого водоснабжения. Гигиенические, технические требования и правила выбора
- ГОСТ 17.1.1.02-77 Охрана природы. Гидросфера. Классификация водных объектов
- ГОСТ 17.1.5.02-80 Охрана природы. Гидросфера. Гигиенические требования к зонам рекреации водных объектов
- ГОСТ 17.1.2.04-77 Охрана природы. Гидросфера. Показатели состояния и правила таксации рыбохозяйственных водных объектов.

   Согласно закону «Об охране окружающей среды» любое юридическое лицо должно соблюдать соответствующие нормативы выбросов и сбросов загрязняющих веществ и обосновывать их экологическую безопасность. Нормативные документы регламентируют отведение в водные объекты возвратных вод и другие виды хозяйственной деятельности, которые могут негативно сказаться на состоянии подземных и поверхностных вод.
   Для этого разрабатывается проект нормативов предельно допустимых сбросов в соответствии с «Методикой разработки нормативов допустимых сбросов веществ и микроорганизмов в водные объекты для водопользователей». При отсутствии проекта нормативов предельно допустимых сбросов организация может понести административную и уголовную ответственность и лишиться права осуществлять свою деятельность.
   Разработку проекта нормативов предельно допустимых сбросов (ПДС) осуществляет организация-водопользователь, либо специализированная проектная организация по его поручению. В случае, если фактический сброс меньше расчетного ПДС, то в качестве предельно-допустимого сброса принимается фактический сброс.
   Величину ПДС определяют, основываясь на нормативах качества воды водного объекта, если же нормативы качества воды не достигаемы из-за влияния нерегулируемых природных факторов, то величину ПДС определяют, основываясь на сформировавшимся природном фоне качества воды в контрольном пункте.
   Перед разработкой проекта ПДС проводится инвентаризация всех источников сброса предприятия, фиксируются все способы отвода сточных вод, пути отведения хозяйственно-бытовых сточных вод, выявляются зоны санитарной охраны источников питьевого водоснабжения, водоохранные источники водных объектов, проводятся количественные химические анализы. На основе полученных данных и разрабатывается проект предельно допустимых сбросов.